旅遊家手記
 
登陸南極
 
1月15日 登陸南極
文 / 圖: 項明生

首次登陸南極:半月島
三隻登陸衝鋒艇, 輪流運送乘客登陸下午準時四點鐘,第一次登陸南極半島外的小島:半月島。形狀似一輪彎月,小島只有0.51平方公里,約長洲的五分之一,最高點海拔高度101米,島西邊有一個阿根廷站Camera,因經濟不佳很少運作。屬於South Shetland 群島,這個群島還有另一個小島叫Deception Island,十分出名,也在我們的登陸之列。

我興奮地哼起 : “月半彎,倚於深宵,晚風輕飄”,坐上登陸衝鋒艇,幾分鐘就到了岸邊,一早有職員在石灘上放了一個鋁梯,方便下艇。

光線閃得令人咪眼。陽光燦爛,雪地反光,連相機屏幕也看不清楚。石灘上滿是普通鵝卵石,我不禁心中一沉:「這個所謂的火星,還不是和我們地球那邊一樣?」

第一隻我們遇到的企鵝, 叫頰帶企鵝這時,一個小紳士出場了。他叫Chinstrap,中文為頰帶企鵝。最大的特徵是白色臉頰上有一條明顯的黑線,正面看上去,像 “哈哈笑” 公仔那著名的揚起嘴角。左右晃動著黑背白衣,肚子肥胖得快碰到地上。短得要命的雙腿,跟不上急性子的身軀。一瘸一拐,跌在地上。然後使出奶的力氣由地上跳起來,由於身軀笨重,每次只能跳一小截,跌跌撞撞地,又跳又滾去石灘上面鋪滿白雪的小山坡。他不停跌倒在雪地上,像剛剛學行的嬰兒。懶得走路的他乾脆就用豐滿的圓滑肚子當成滑板,用雙翼當手,在雪地上左撥右撥,滑行起來。越往山上走,越多同鄉。相聚一刻值千金,引吭高歌歌多開心!企鵝們高低起伏,爭先恐後地叫喚起來。我仔細聆聽,他們是在齊聲抗議父母生他的腿太短了嗎?

除了主角,職員指著地上一個好像石頭的東西,說那就是豹海豹(Leopard seal),是南極體型第二大的海豹。一堆灰白的肉跌在地上,一動不動,連頭尾也分不出來,遑論眼耳口鼻。還有很多吃腐肉為生的黑背鷗(Kelp gull)。
頰帶企鵝: 哈哈笑警察

哈哈哈, 我就是哈哈笑!這種企鵝頭部下面有一條黑色的紋帶,有人說他們像頭戴黑帽的警察,帽子用一條頰帶綁緊在頭上,所以又稱 “帽帶企鵝”。我認為他們更像哈哈笑公仔,兩頭向上翘起的頰帶,就像永遠含笑的大嘴巴。

頰帶鵝分佈在南極北部,以磷蝦為主食,常會在浮冰上覓食,有時會潛水深達 70 米覓食,用其鰭狀肢划水前進,時速可達32公里。在陸上,以腹著地滑動前進,以腳部和鰭狀肢作推進。在攀爬斜坡或離開水面時,牠們會用四肢來作推進。。牠們的數量呈現上升趨勢,所以你去南極必定會見到 “哈哈笑’歡迎你。
 

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作者
項明生

項明生

深度旅遊專家,智傲集團CEO,
現為香港五份報紙的專欄作家,
將文史哲藝融入旅遊寫作。
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